La salud mental en los niños y adolescentes, cómo pueden ayudar los padres.

Actualizado: 17 may

Estamos en medio de una crisis de salud mental pediátrica, y los padres deben tomar medidas.

En los últimos dos años, la pandemia no solo ha matado a cientos de miles; también nos ha encerrado, cortado los contactos sociales, sacado a los padres del trabajo ya los niños de la escuela. Las consecuencias han sido tremendas. Y una de esas consecuencias es que estamos viendo cantidades alarmantes de ansiedad y depresión en nuestros niños y adolescentes.


Una emergencia nacional entre niños y adolescentes

En el otoño de 2021, la Academia Estadounidense de Pediatría junto con la Academia Estadounidense de Psiquiatría Infantil y Adolescente y la Asociación de Hospitales Infantiles declararon una emergencia nacional en la salud mental de niños y adolescentes. Pidieron una mayor financiación para los recursos de salud mental, así como otras acciones, incluida una mayor integración de la atención de la salud mental en las escuelas y la atención primaria, más sistemas comunitarios para conectar a las personas con los programas de salud mental, estrategias para aumentar la cantidad de servicios de salud mental proveedores, y garantizar que haya cobertura de seguro de atención de salud mental.


Todos estos son necesarios, y se están realizando esfuerzos para garantizarlos. Pero mientras trabajamos para construir sistemas de atención de salud mental, hay cosas que los padres pueden hacer para ayudar a sus hijos a superar esta crisis.


La salud mental es tan importante como la salud física

En primer lugar, debemos entender eso. Si un niño tiene fiebre o tos persistente, los padres reaccionan: prestan atención y buscan ayuda. Pero si un niño parece triste o irritable, o menos interesado en las actividades que solía disfrutar, tiende a pensar en ello como una fase, o angustia adolescente, o algo más que se puede ignorar. La salud mental de nuestros hijos es crucial. La salud mental no solo afecta la salud física, sino que los problemas de salud mental no tratados interfieren con el aprendizaje, la socialización, la autoestima y otros aspectos importantes del desarrollo infantil que pueden tener repercusiones de por vida. Y para algunos niños, los problemas de salud mental no tratados conducen al suicidio.


Así que presta atención y tómate en serio lo que ves. Si su hijo muestra signos de ansiedad o depresión, llame a su médico. No lo pospongas. Si su hijo habla de hacerse daño a sí mismo o a otros, obtenga ayuda de inmediato, por ejemplo, yendo a la sala de emergencias local. En esta situación, es mejor reaccionar de forma exagerada que reaccionar de forma insuficiente.


Crear rituales de comunicación y espacios seguros para conversar

Es fácil perder la conexión con nuestros hijos, especialmente con nuestros adolescentes. Ya sea que se trate de una cena familiar, una noche de juegos familiares, una charla en el camino a la escuela o un registro nocturno antes de acostarse, es importante tener horarios regulares para hacer preguntas abiertas y escuchar a sus hijos.


Asegúrese de que su hijo tenga tiempo de inactividad

Todos necesitamos esto, y los niños en particular lo necesitan. Asegúrese de que no estén sobrecargados; asegúrese de que haya tiempo para que hagan las cosas que disfrutan.


Fomentar hábitos saludables en los medios

Una de las cosas que los niños disfrutan en estos días es estar en sus dispositivos, lo que puede ser divertido y conectarlos con amigos, pero también puede contribuir a problemas de salud mental. Hable con su hijo sobre cómo usan los medios. Common Sense Media tiene una gran cantidad de información útil.


Asegúrese de que su hijo duerma lo suficiente y haga algo de ejercicio

Ambos son muy importantes para la salud mental, así como la salud física. Estos son algunos consejos para ayudar a su hijo a dormir lo que necesita. E incluso las ráfagas breves de ejercicio pueden disminuir la ansiedad.


Manténgase en contacto con maestros, entrenadores y otros adultos en la vida de su hijo

No solo pueden tener información sobre su hijo que usted necesita, sino que también pueden desempeñar un importante papel de apoyo. Las líneas abiertas de comunicación con ellos pueden marcar la diferencia y ayudar a crear una comunidad, que todos necesitamos, especialmente ahora.


Trate de hacer de su hogar un refugio seguro libre de juicios

Esto no significa que no pueda y no deba tener expectativas sobre el comportamiento o las calificaciones. Pero puedes tener expectativas sin juzgar; puedes y debes hacerle saber a tu hijo que lo amas sin importar nada, que puede decir lo que siente y que siempre lo ayudarás. Haz tu mejor esfuerzo para escuchar más de lo que hablas; ser empático y perdonador. Para ser genuino al respecto, deberá ser empático y perdonar a todos, incluido usted mismo.



Presta atención a tu propia salud mental

Los niños prestan más atención a lo que hacen los padres que a lo que dicen. Si claramente está luchando contra la ansiedad o la depresión, y no está haciendo nada al respecto, eso envía un mensaje equivocado a sus hijos. También hace que sea difícil ser un buen padre.


Si nos cuidamos unos a otros y a nosotros mismos, podemos capear esta tormenta.


Por: Claire McCarthy, MD, editora sénior de la facultad, Harvard Health Publishing


Información original:

https://www.health.harvard.edu/blog/the-mental-health-crisis-among-children-and-teens-how-parents-can-help-202203082700

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