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Cómo evitar que la presión perjudique a tus hijos

Como los niños presenciaron el año pasado, atletas como Simone Biles están bajo mucho estrés. Aquí le mostramos cómo evitar que la salud mental de sus propias superestrellas se doblegue bajo presión.

Después de una pequeño fallo en los Juegos Olímpicos de Tokio del año pasado, Simone Biles se retiró de los juegos, citando la salud mental como un factor importante.

Unas semanas antes, la estrella del tenis Naomi Osaka se había retirado del Campeonato de Wimbledon por un tiempo personal muy necesario.


Y aunque los niños normalmente no cargan con las esperanzas de una nación sobre sus hombros, aún pueden sentir una presión inmensa, con impactos dañinos en su salud mental y física.


Ruby Yu, madre de dos hijos en California, fue testigo de esto de primera mano. Hace varios meses, su hijo de siete años estaba entrenando para un programa de gimnasia de élite cuando su comportamiento cambió abruptamente. Penélope llegaba a la puerta del gimnasio y lloraba”, dice Yu.

Una noche, su hija sacó un diente de leche de su libro de recuerdos y lo colocó debajo de su almohada con una nota pidiéndole ayuda al hada de los dientes porque estaba “muy mal en el gimnasio". Dice Yu: "Ese fue el momento en que nos dimos cuenta de que algo andaba muy mal".


La presión y el estrés resultante pueden tener efectos perniciosos en el cuerpo y la mente de un niño. Cuando se presentan antes de que un niño esté listo para su desarrollo, los entornos de olla a presión, como los planes de estudio escolares demasiado académicos o los programas deportivos rigurosos, sofocan la creatividad natural de los niños y reducen la motivación y la autoestima. También los ponen en riesgo de una serie de problemas, desde ansiedad y depresión hasta insomnio y dolores de cabeza. El impulso por el éxito puede incluso alterar las relaciones, haciendo que los niños se sientan desconectados del mundo que los rodea.


Pero cuando los niños aprenden a lidiar con la presión, prosperan. Además, los estudios muestran que las estrategias de atención plena no solo alivian el estrés, sino que también mejoran las amistades y los puntajes de las pruebas.


Los padres pueden ayudar a los niños a presionar el botón de reinicio. Aquí hay señales de que su hijo está cediendo ante la tensión y estrategias para reducir la presión.


Cómo funciona la presión en los niños

La mayoría de los expertos coinciden en que los niños de hoy sienten mucha más presión que las generaciones anteriores. Parte de eso, según el profesor de psicología clínica Steve Smith, se debe a algo llamado modelo de escasez, la idea de que solo los mejores de la sociedad tendrán oportunidades que valgan la pena.