Un día en Lufthansa Cargo México

Por Eduardo Vargas Castañeda (Ex alumno Olinca). Publicado el 7 de junio de 2021.

El vuelo que todo aficionado a la aviación debería realizar.

Recuerdo mi primer vuelo cuando tenía 8 años en un MD80 viajando desde la Ciudad de México a Cancún. Nunca podré olvidar el sonido de las turbinas al despegar, ni la emoción y fascinación que me causaron esos pájaros gigantes de acero. Es increíble que con el tiempo todavía me hipnotice cualquier avión que pase sobre mí.


Como buen avgeek (Aviation Geek), reconozco el modelo desde la distancia, o saco la aplicación FlightRadar solo para tener más información. En general, todo lo que implica volar: los desafíos, las personas, la experiencia, me hizo darme cuenta de que esta es la industria a la que quiero pertenecer.


Como gran aficionado a los viajes aéreos, y con mis metas personales claras durante mi licenciatura, hice toda mi investigación sobre la aviación. Asistí a eventos y cursos extracurriculares organizados por la Asociación de Transporte Aéreo Internacional (IATA) y me uní a varias sociedades de aviación. Todo para poder vivir mis sueños después de la vida académica.


17 años después, ese chico cumplió una de sus metas, me gradué y ahora estoy cursando una maestría. Sin embargo, como muchos de nosotros sabemos, la industria de las aerolíneas está atravesando una de las crisis más duras, si no la peor, de la historia. Varias aerolíneas no tuvieron más remedio que solicitar una licencia voluntaria o despedir a personas excepcionales. Esto significó para los entusiastas de la aviación como yo, que nuestras aspiraciones profesionales tienen que ser suspendidas. Y por lo tanto, esto podría generar desmotivación.


Sin embargo, el 6 de mayo visité las instalaciones de Lufthansa Cargo Servicios Logísticos de México. La emoción, los pensamientos que se me pasaron por la cabeza al estar dentro de las instalaciones de una empresa tan importante como Lufthansa Cargo es indescriptible. Una experiencia que podría describirse como cuando un niño entra por primera vez a un parque temático. Fue un gran día que me gustaría compartir con ustedes y como nota de agradecimiento al gran equipo de Lufthansa Cargo, al que dedico este artículo. Entonces, sin más preámbulos, como dirían, “Damas y caballeros, comenzamos a abordar el vuelo LH-1” con destino a una de las mejores experiencias de mi vida.


Todo comenzó hace meses con un mensaje que le envié al Sr. Frank Nozinsky, Director de Ventas Comerciales de Lufthansa Cargo México quien, con una gran actitud, sorprendentemente me abrió la puerta. Desde entonces, había estado esperando ese día.


"Bienvenido a bordo"

Mi primera parada fue la Terminal 1 del Aeropuerto Internacional de la Ciudad de México. Todavía recuerdo la alegría pero al mismo tiempo los nervios que tenía porque fue en ese momento que me di cuenta de lo que estaba por suceder. Pasaron las horas y llegó el momento. Allí estaba en la Puerta 1 donde conocí a Elizabeth Morales y Javier Avalos, ambos parte del equipo de operaciones. Me dieron una cálida bienvenida y hablamos de lo sorprendente e interesante que fue mi visita.


Mientras esperábamos el permiso de acceso, tuve ese sentimiento de pertenencia porque lo más sorprendente es que, aún sin conocernos, el lenguaje de la aviación rompe barreras. Era como si nos conociéramos desde hace mucho tiempo. Al final la pasión que tenemos por la industria fue lo que nos permitió coincidir.


"Movimiento inicial de la tripulación de cabina"

Más tarde, el equipo se reunió conmigo en el área de facturación de Lufthansa y luego me llevó al área de aduanas donde conocería a Frank por primera vez. Debo aceptar que estaba nerviosa, y como no iba a estar si yo como estudiante estaba a punto de encontrarme con el Director de una de las compañías de aviación más importantes. Sin embargo, todo ese sentimiento desapareció gracias a que Frank fue totalmente amigable y muy accesible.

Al llegar a la zona de aduanas, me proporcionaron un chaleco de acceso. Cuál sería mi “cinturón de seguridad” para el resto de la visita. Debo admitir que creo que fue el mejor chaleco que he usado. Lo echaré mucho de menos en el Reino Unido.


"Hemos cruzado 10,000 pies"

Cuando finalmente entré en la aduana, me sentí como uno de los personajes de Narnia saliendo del armario, una sensación de incertidumbre hacia lo desconocido pero con gran emoción. Lo más importante es que me sentí parte de esa comunidad. Solo puedo describir esa sensación como cuando un niño está esperando en la fila para una montaña rusa.


Mientras Liz y Frank me explicaban la división de las instalaciones, una de las primeras situaciones que enfrenté fue caminar por los pasillos y las intersecciones entre las calles; era casi como ser un turista y caminar por las calles de Piccadilly Circus en Londres o Reforma en la Ciudad de México donde fácilmente podrías chocar con cualquiera.

Esta vez, la diferencia notable fue que en lugar de personas, se podía chocar con paquetes, animales o mercancías especiales. Algo curioso fue ver el cruce de la calle; de repente, Frank y Liz cruzaron y en ese momento todos los vehículos se detuvieron.


Fue como si el icónico Ampelmann de Berlins estuviera allí con luz verde permanente, y al final crucé la calle de aduanas siguiendo el estilo de los Beatles en Abbey Road.


"Damas y caballeros, comenzaremos nuestro servicio en breve"

En este momento, las instalaciones de Lufthansa Cargo México estaban frente a mí. Era como ver el castillo de Disneyland, donde tenías a los personajes principales de Disney vestidos con chalecos amarillos, o qué decir de las carrozas pero en forma de camiones de carga. Una vez procesada mi emoción y me tranquilicé, lo primero que hicieron Liz y Frank fue llevarme a las oficinas administrativas, desde la caja, el área de manejo de documentos en el área de Exportaciones, etc… Allí me explicaron todos los requisitos y autorizaciones que son necesarios para poder procesar envíos de carga.


Desde allí, continuamos viendo el centro de operaciones, que es el corazón de Lufthansa Cargo, y donde nos recibió un modelo a escala icónico del Lufthansa B777-F. Fue allí donde conocí a Aaron López y al resto del equipo que trabajaba para recibir la carga del vuelo desde Frankfurt en el majestuoso B777-F.

Una de las cosas que más me llamó la atención fue el cuadro enviado a México por la directora general de Dorothea von Boxberg Lufthansa Cargo. Frank me explicó que esto fue en reconocimiento al equipo de México por haber realizado la operación con el “Factor de Carga de Vientre Más Alto” de toda la red de Lufthansa Cargo. Suena fácil, pero es una tarea abrumadora (pronto comprenderá por qué).


Por otro lado, le pregunté a Liz sobre uno de sus proyectos más significativos, a lo que respondió para obtener la “CERTIFICACIÓN CEIV PHARMA” de IATA, que asegura que “El transporte de productos a temperatura controlada y sensibles al tiempo, incluidas las vacunas, cumple requisitos de los fabricantes de productos farmacéuticos ". También asegura “Construir una red de líneas comerciales farmacéuticas certificadas que cumplan con estándares consistentes y aseguren la integridad del producto” Algo que se ha vuelto más importante en estos días. ¡Felicitaciones a Liz y Lufthansa Cargo!


Posteriormente Frank me explicó el amplio abanico de clientes que tiene el grupo y algo curioso. Lufthansa Cargo es una empresa ajena a Lufthansa. Esto funciona como una especie de economía circular, en la que el cliente de Lufthansa Cargo es la propia Lufthansa. Suena extraño, pero es una ventaja, porque se aseguran de manejar la mercancía con los mejores estándares de calidad y servicio. Asimismo, me explicaron sus sistemas de alianzas para ciertos mercados y rutas como tienen con United, Cathay Pacific y ANA. Todos han sido una historia de éxito.

Luego, Frank me dio una de las mejores clases, donde aprendí sobre el modelo de radio concentrador que me recordó las clases de Soft Computing de mi maestría, solo que ahora estaba viendo la verdadera complejidad de desarrollar una red. Por otro lado, Frank me dio una introducción a la política de cielos abiertos y los problemas involucrados en el desarrollo y planificación de una red, flota y cronograma, especialmente en la industria de carga, ya que, a diferencia de la industria civil, no se pueden hacer las mismas suposiciones, lo que destaca ese factor humano es crucial para su éxito.


"Damas y caballeros, abrochense los cinturones de seguridad, pronto atravesaremos turbulencias"

Ya a altas horas de la noche donde comenzó una turbulencia de emociones. Siguiendo los protocolos de seguridad, me llevaron al hangar donde se reciben todas las cargas, y están preparadas para la salida. Lo primero que recordé fueron las palabras de mi conferencista Jolian McHardy “Veremos la historia detrás del modelo” Y ahora finalmente vi realmente el detrás de escena y su complejidad. Todo es muy sistemático y ordenado pero al mismo tiempo parecía un rompecabezas. Me mostraron la máquina de rayos X más grande de América Latina, los refrigeradores que se controlan desde Frankfurt. Asimismo, me explicaron la división de todo lo que hay que enviar.


Por otro lado, entendí todo el proceso desde la entrega de la mercadería hasta su carga en el avión. Me mostraron tanto las tablas como las pilas y me explicaron su importancia. Al final, todo se mide con una precisión fenomenal que me recordó a las clases de simulación de mi Master para optimizar procesos. A partir de ahí, Frank me habló de los desafíos que enfrenta la industria y especialmente la planta en México. Estoy seguro de que el equipo está más que preparado para seguir adelante.


"Señoras y señores, hemos comenzado nuestro descenso"

Ahora, la guinda del pastel. Eran las 11 de la noche y el majestuoso B777-F estaba a punto de llegar desde Frankfurt. Pero para esta tarea, ahora me acompañarían Frank, Áaron y Javier. Estábamos listos en el camión junto a la pista 5L esperando la llegada de Good Morning Seoul. (Algo curioso, la flota de Lufthansa Cargo tiene los nombres de las ciudades donde la empresa tiene un centro de operaciones es decir, Seúl).


Como operación médica, todo el equipo estaba listo para recibir al paciente, tanto con el equipo para el desembarco como con la carga lista para ir al avión. Recordemos que en esta industria, el tiempo de respuesta y la puntualidad son cruciales. Como un concierto, vimos por primera vez aterrizar el Air Canada B787 como una apertura al concierto que estaba a punto de presenciar. De repente, el avión LH Cargo estaba aterrizando y como buen avgeek comencé a tomar varias fotos y a emocionarme aún más.


Es hora de salir del camión y comenzar la acción. Javier me invitó a ir a la cabecera y subir las escaleras para tener una mejor vista de la llegada. Y sin más preámbulos, allí vi cómo el 777 giraba majestuosamente hacia mí. Como si estuviéramos conectados y comunicándonos. Fue un momento que me hizo admirar lo increíble que es esta industria y lo lejos que ha llegado la humanidad.


Como dijo Alex Tienda:

“Me enfrenté a una de las sensaciones más hermosas que puede experimentar cualquier ser humano, convertirse en uno mismo con una máquina creada por el hombre, lograr uno de los sueños más grandes de la humanidad, volar”.


Y así, siendo ya las 11:30 pm, la tripulación apagó los motores y el equipo comenzó a prepararse. Fue un momento como si Tarantino aplaudiera y dijera “¡1, 2, 3, acción!”. En ese momento todos estaban tan sincronizados y se fueron a realizar sus roles. Recuerdo que Frank se me acercó y me dijo "es increíble, ¿no?" pero en mi mente pensaba que todo este día había sido increíble. Me acerqué para ver el diseño de alas altamente avanzado y mirar los motores GE90-110. Por supuesto que tuve que tomar la icónica foto del motor...


Era como si Frank y Javier me leyeran la mente, se acercaron para invitarme a subir al avión. Claro, he abordado vuelos muchas veces, pero este fue totalmente diferente. Entré en cabina y a diferencia de un vuelo comercial ahora tenía acceso al corazón del avión, y pude observar la complejidad pero sobre todo la delicadeza y profesionalidad con la que el equipo maneja la carga.


Aaron (oficial de operaciones) se acercó y explicó la logística y el orden en que se descargan y cargan los paquetes. Así como todas las observaciones que se deben hacer en caso de que algo necesite algún cambio. El trabajo de todo el equipo es digno de admirar. Allí comprendí lo importante que son los pilotes, los tablones y el seguro. Como si se tratara de un juego de Tetris, organizan y rotan la carga de manera eficiente y veraz. Eso sí, con la gran diferencia de que todo ya se ha medido con precisión y planificación.


La profesionalidad con la que trabaja Lufthansa Cargo es verdaderamente digna de crédito. Sobre todo, la gran tecnología que manejan en esta estación que vuelve al servicio, no solo eficiente sino vanguardista y de gran calidad. ¡Buen trabajo Aaron y Javier!




“Gracias por volar con nosotros”

Y sí, como si acabáramos de aterrizar, llegó el momento de agradecer y despedirnos de todo el equipo. En verdad, esta experiencia ha sido muy significativa para mí. Así que esta última sección de este artículo está dedicada al equipo de Lufthansa Cargo Servicios Logísticos de México, Lufthansa Cargo y todos los entusiastas de la aviación.


En primer lugar, quiero agradecer el gran trabajo de Lufthansa Cargo. Me sorprende su forma de movilizar bienes de diversa índole al resto del mundo con la oportunidad y el cuidado que se requiere; lo que genera confianza y satisfacción en la calidad de los servicios que brindan a sus clientes. Podría decir que todo este proceso, más allá de ser una tarea difícil, o de carácter sistemático, es un arte. Asimismo, es importante resaltar el gran papel que ha jugado el equipo en estos difíciles tiempos pandémicos, realizando tareas esenciales para asegurar que todos reciban los bienes necesarios o incluso el vital aporte de vacunas a nivel mundial.


Por otro lado, muchas veces hemos visto que la estrategia de responsabilidad social corporativa se enfoca en varios pilares, como la sustentabilidad, el apoyo a las comunidades, el desarrollo personal de los empleados, entre muchas otras cosas. Por supuesto, Lufthansa Cargo es un ejemplo de empresa socialmente responsable que la hace valiosa. Sin embargo, a nivel personal, el verdadero valor de Lufthansa Cargo, y lo que agradezco, es que me mostró que siempre hay un lado positivo y que sin saberlo, se pueden encontrar muchas bendiciones disfrazadas. Así que gracias, Frank, Liz, Aaron, Javier y el equipo de Lufthansa Cargo por devolverme esa motivación. Veo tu trabajo y me inspira con todo lo que creo que puedo convertirme y lograr. Gracias por los consejos, explicaciones y atención que me brindó. Como dijo Aaron, por compartir los pequeños secretos de la aviación. Este grupo de personas es la verdadera definición de lo que es un buen trabajo en equipo. Al final espero algún día llegar a ser como tú. ¡Felicitaciones a todos!


Entonces, para toda la comunidad de la aviación, sé que estos son tiempos difíciles y los desafíos continúan día a día. Pero recuerde, lo increíble de esta industria es que los desafíos están en el centro de las lecciones de cada día. Recuerde que somos una comunidad que ve los desafíos como oportunidades. Mi objetivo es convertirme en un impulsor del cambio dentro de la industria de la aviación, tal como lo hace Lufthansa. Por lo tanto, recuerda… Si tienes una pasión, no importa cuál sea, ¡debes luchar por ella!


Finalmente, cierro este artículo con las palabras del Sr. Frank Nozinsky, que espero que todos los jóvenes entusiastas de la aviación siempre tengan en cuenta: "El futuro está en tus manos".


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Información original: https://thefinalapproach.net/a-day-at-lufthansa-cargo-mexico/?fbclid=IwAR1Rqwkxyr-ws8k9j_V7JtWdglCqCf_WhYwNRqlIrp1gXzG04k7SLyXLGY0










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